Komenského sady – Zerav západní

Zerav západní (Thuja occidentalis)
White Eastern Cedar/ Abendländischer Lebensbaum

Neopadavý až 20 m vysoký strom nebo keř pochází ze severoamerického Východu (skutečně východu), kde roste zejména na podmáčeném terénu a říčních naplaveninách. Kvete v dubnu až květnu a jeho šišky dozrávají v prvním roce. Jehličí obsahuje thujon a další toxické látky. Lidové léčitelství využívá jeho protirakovinné účinky, léčí jimi bradavice a jiné kožní neduhy. Požití i malého množství může vyvolat zvracení, krvácení a křeče. V minulosti se jeho jehličí používalo jako velmi účinné a značně nebezpečné abortivum. Lehké, ale pevné dřevo ve vodě tvrdne, čehož lidé využívali při výrobě plavidel a staveb. Pěstování zeravu západního je v Evropě je doloženo od roku 1536. V současnosti existuje na 140 kultivarů této nenáročné dřeviny.